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Nueva versión mutante del coronavirus: se propaga más rápido, pero menos afectaciones al cuerpo.

(CNN) — Un estudio global encontró pruebas contundentes de que una nueva forma del coronavirus se ha extendido desde Europa a EE.UU. La nueva mutación hace que el virus sea más propenso a infectar a.


(CNN) — Un estudio global encontró pruebas contundentes de que una nueva forma del coronavirus se ha extendido desde Europa a EE.UU. La nueva mutación hace que el virus sea más propenso a infectar a las personas, pero no parece enfermarlos más que las variaciones anteriores del virus, informó el jueves un equipo internacional de investigadores.

“Ahora es la forma dominante que infecta a las personas”, dijo a CNN Erica Ollmann Saphire, del Instituto de Inmunología de La Jolla y el Consorcio de Inmunoterapia de Coronavirus, que trabajó en el estudio.

“Este es ahora el virus”.

El estudio, publicado en la revista Cell, se basa en un trabajo anterior que el equipo realizó y que se lanzó en un servidor de preimpresión a principios de año. La información compartida sobre secuencias genéticas había indicado que cierta versión mutante del virus estaba asumiendo el control.

Ahora el equipo no solo ha verificado más secuencias genéticas, sino que también ha realizado experimentos con personas, animales y células en placas de laboratorio que muestran que la versión mutada es más común y que es más infecciosa que otras versiones.

“Sabemos que el nuevo virus está en mejor forma. No parece a primera vista como si fuera peor”, dijo Saphire.

La mutación afecta la proteína espiga, la estructura que utiliza el virus para ingresar a las células que infecta. Ahora los investigadores están verificando si esto afecta si el virus puede ser controlado por una vacuna. Las vacunas actuales que se están probando se dirigen principalmente a la proteína espiga, pero se hicieron usando cepas más antiguas del virus.

Otras mutaciones a menudo van junto con la mutación G614, pero no está claro qué efecto tienen. “La primera secuencia que detectamos que portaba las cuatro mutaciones fue muestreada en Italia el 20 de febrero”, escribieron. “En cuestión de días, este haplotipo fue muestreado en muchos países de Europa”.

La mutación G614 puede neutralizarse con suero convaleciente, el producto sanguíneo tomado de personas que se han recuperado de una infección por coronavirus, dijo Saphire. Su equipo analizó la sangre donada por seis sobrevivientes de coronavirus en San Diego.

“Buscamos para ver si el rango de anticuerpos en la sangre de las personas era tan efectivo para neutralizar el nuevo virus como lo era el virus anterior. De hecho, fue un poco mejor”, dijo.

“Eso fue un alivio”.

A los investigadores les preocupaba que si la nueva mutación hacía que el virus creciera más rápido y a niveles más altos, se necesitaría más esfuerzo del sistema inmunitario para neutralizarlo. “En estos seis individuos de San Diego, ese no fue el caso”, dijo Saphire.

Se necesita más trabajo, por supuesto, para solidificar los hallazgos y ver qué significan los cambios para la epidemia y para los pacientes, dijeron los investigadores.

“Hay posibles consecuencias para las vacunas. Estamos investigando activamente esas posibles consecuencias”, dijo Montefiore.

Y, por supuesto, están atentos a otras mutaciones. “Podríamos haber esquivado una bala con esta mutación en particular”, dijo Saphire. “Sin embargo, eso no quiere decir que otra mutación no pueda estar por encima de esta”, agrego.